v.l.n.r. Burkhard Jung (Oberbürgermeister der Stadt Leipzig), Klaus Mertens (Preisträger), Prof. Dr. Peter Wollny (Direktor des Bach-Archivs). Foto: Bachfest Leipzig / Gert Mothes
v.l.n.r. Burkhard Jung (Oberbürgermeister der Stadt Leipzig), Klaus Mertens (Preisträger), Prof. Dr. Peter Wollny (Direktor des Bach-Archivs). Foto: Bachfest Leipzig / Gert Mothes

Bachfest beginnt mit Ehrung für Klaus Mertens

Der Bass Klaus Mertens wurde im Rahmen des Bachfestes Leipzig mit der Bach-Medaille der Stadt Leipzig ausgezeichnet.

Die Bach-Medaille wurde im Rahmen eines Festkonzerts, das Klaus Mertens und Ton Koopman aus Anlass ihres gemeinsamen 40-jährigen Bühnenjubiläums beim Bachfest 2019 gaben, an Klaus Mertens überreicht.

Der sprechende Gestus seiner klaren Baritonstimme macht den Sänger – speziell in der Gesamteinspielung des Bachschen Vokalwerks unter der Leitung von Ton Koopman – zu einem der wichtigen musikalischen Botschafter Bachs unserer Zeit.

Burkhard Jung, Oberbürgermeister der Stadt Leipzig, würdigte den Musiker in seiner Ansprache: »Er vermag mit seinem wunderbaren Timbre aus Bachs vielschichtiger Musik stets die richtige Botschaft zu vermitteln und hat sich um die Aufführung und Pflege auch und insbesondere der Musik des großen Thomaskantors J. S. Bach außerordentlich verdient gemacht.«

Wegen besonderer Verdienste um die Pflege des Bachschen Werks wurde die Bach-Medaille der Stadt Leipzig unter anderem an Robert Levin (2018), Reinhard Goebel (2017), Peter Kooij (2016), Masaaki Suzuki (2012), Herbert Blomstedt (2011), Philippe Herreweghe (2010), Frieder Bernius (2009), Nikolaus Harnoncourt † (2007), Ton Koopman (2006), Sir John Eliot Gardiner (2005), Helmuth Rilling (2004) und Gustav Leonhardt † (2003) verliehen.

Mit dem Bachfest ehrt die Stadt Leipzig jährlich im Juni den bedeutenden Thomaskantor Johann Sebastian Bach. Sie folgt damit einer Tradition der Bachpflege, die bereits durch Felix Mendelssohn Bartholdy begründet wurde. Klaus Mertens gastiert im Rahmen des Bachfestes zudem mit Werken von J. S. Bach, G. P. Telemann und J. B. Lully in einem Konzert des Collegium Vocale Leipzig und der Merseburger Hofmusik am 18. Juni in der Leipziger Nikolaikirche.

www.bachfestleipzig.de

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